Een korte geschiedenis van de Afrikaanse slavenhandel

Een korte geschiedenis van de Afrikaanse slavenhandel

Hoewel slavernij al bijna de hele geschiedenis van de geschiedenis wordt beoefend, hebben de enorme aantallen betrokken bij de Afrikaanse slavenhandel een erfenis achtergelaten die niet kan worden genegeerd.

Slavernij in Afrika

Of de slavernij bestond in Afrikaanse landen uit de ijzertijd uit de Sahara vóór de komst van Europeanen, wordt fel betwist door Afrikaanse wetenschappers. Wat zeker is, is dat Afrikanen door de eeuwen heen zijn onderworpen aan verschillende vormen van slavernij, waaronder rattenslavernij onder zowel de imperiale moslims met de trans-Sahara slavenhandel als de imperiale christelijke Europeanen via de trans-Atlantische slavenhandel.

Tussen 1400 en 1900 werden bijna 20 miljoen individuen van het Afrikaanse continent gehaald tijdens vier omvangrijke en meestal gelijktijdige slavenhandel: Trans-Sahara, Rode Zee (Arabische), Indische Oceaan en Trans-Atlantische Oceaan. Volgens de Canadese economische historicus Nathan Nunn was de Afrikaanse bevolking tegen 1800 de helft van wat het zou zijn geweest als de slavenhandel niet had plaatsgevonden. Nunn suggereert dat zijn schattingen op basis van verzend- en volkstellingen waarschijnlijk ongeveer 80% vertegenwoordigen van het totale aantal mensen dat door de verschillende slavenoperaties uit hun huizen is gestolen.

Vier grote slavenhandelactiviteiten in Afrika
NaamdataAantalMeest getroffen landenBestemming
Trans-Saharabegin 7e-jaren 1960> 3 miljoen13 landen: Ethiopië, Mali, Nigeria, Soedan, TsjaadNoord Afrika
Trans-Atlantische1500-1850> 12 miljoen34 landen: Angola, Ghana, Nigeria, CongoEuropese kolonies in Amerika
Indische Oceaan1650-1700> 1 miljoen15 landen: Tanzania, Mozambique, MadagaskarMidden-Oosten, India, eilanden in de Indische Oceaan
rode Zee1820-1880> 1,5 miljoen7 landen: Ethiopië, Soedan, TsjaadEgypte en Arabisch schiereiland

Religie en Afrikaanse slavernij

Veel van de landen die Afrikanen actief tot slaaf maakten, kwamen uit staten met een sterke religieuze onderbouwing zoals de islam en het christendom. De koran schrijft de volgende benadering van slavernij voor: vrije mensen konden niet tot slaaf worden gemaakt, en degenen die trouw zijn aan buitenlandse religies zouden kunnen leven als beschermde personen. De verspreiding van het islamitische rijk door Afrika resulteerde echter in een veel hardere interpretatie van de wet, en mensen van buiten de grenzen van het islamitische rijk werden beschouwd als een acceptabele bron van slaven.

Vóór de burgeroorlog werd het christendom gebruikt om het instituut van slavernij in het Amerikaanse zuiden te rechtvaardigen, waarbij de meeste geestelijken in het zuiden geloofden en predikten dat slavernij een progressief instituut was, ontworpen door God om de kerstening van Afrikanen te beïnvloeden. Het gebruik van religieuze rechtvaardigingen voor slavernij is op geen enkele manier beperkt tot Afrika.

The Dutch East India Company

Afrika was niet het enige continent waaruit slaven werden gevangen, maar de landen leden de grootste verwoesting. In veel gevallen lijkt slavernij een directe uitloper van het expansionisme te zijn geweest. De grote maritieme verkenningen, aangestuurd door bedrijven zoals de VOC, werden gefinancierd met het specifieke doel om land toe te voegen aan Europese rijken. Dat land vereiste een beroepsbevolking die veel verder ging dan de mannen die op verkenningsschepen waren gezonden. Mensen werden tot slaaf gemaakt door rijken om als dienaren te fungeren; als landbouw-, mijnbouw- en infrastructuurarbeid; als seksslavinnen; en als kanonnenvoer voor verschillende legers.

Het begin van de trans-Atlantische slavenhandel

Toen de Portugezen in de jaren 1430 voor het eerst langs de Atlantische kust trokken, waren ze geïnteresseerd in één ding: goud. Tegen 1500 hadden ze echter al 81.000 Afrikanen verhandeld naar Europa, nabijgelegen Atlantische eilanden en naar moslimhandelaren in Afrika.

São Tomé wordt beschouwd als een belangrijke haven voor de export van slaven over de Atlantische Oceaan, dit is echter slechts een deel van het verhaal.

De 'driehoekige handel' in slaven

Gedurende tweehonderd jaar, 1440-1640, had Portugal een monopolie op de export van slaven uit Afrika. Het is opmerkelijk dat zij ook het laatste Europese land waren dat de instelling afschafte, hoewel het, net als Frankrijk, nog steeds voormalige slaven als contractarbeiders bleef werken, die zij noemden Libertos of engagés à temps. Naar schatting was Portugal gedurende de 4 1/2 eeuw van de trans-Atlantische slavenhandel verantwoordelijk voor het transport van meer dan 4,5 miljoen Afrikanen (ongeveer 40% van het totaal). In de achttiende eeuw, toen de slavenhandel verantwoordelijk was voor het transport van maar liefst 6 miljoen Afrikanen, was Groot-Brittannië de ergste overtreder die verantwoordelijk was voor bijna 2,5 miljoen. (Dit is een feit dat vaak wordt vergeten door degenen die regelmatig de belangrijkste rol van Groot-Brittannië aanhalen bij de afschaffing van de slavenhandel.)

Informatie over hoeveel slaven in de zestiende eeuw vanuit Afrika over de Atlantische Oceaan naar Amerika werden verscheept, kan alleen worden geschat omdat er voor deze periode zeer weinig records bestaan. Maar vanaf de zeventiende eeuw zijn steeds nauwkeurigere gegevens beschikbaar, zoals scheepsmanifesten.

Slaven voor de trans-Atlantische slavenhandel waren aanvankelijk afkomstig uit Senegambia en de Bovenwindse Kust. Rond 1650 verhuisde de handel naar West-centraal Afrika (het Koninkrijk van Kongo en het aangrenzende Angola).

Zuid-Afrika

Het is een populaire misvatting dat de slavernij in Zuid-Afrika mild was vergeleken met die in Amerika en de Europese koloniën in het Verre Oosten. Dit is niet zo, en afgestraft straffen kunnen erg hard zijn. Van 1680 tot 1795 werd elke maand gemiddeld één slaaf geëxecuteerd in Kaapstad en de rottende lijken zouden opnieuw in de stad worden opgehangen om andere slaven af ​​te schrikken.

Zelfs na de afschaffing van de slavenhandel in Afrika, gebruikten koloniale machten dwangarbeid, zoals in Congo Free State van Koning Leopold (dat werd geëxploiteerd als een massaal werkkamp) of als Libertos op de Portugese plantages van Kaapverdië of São Tomé. Nog in de jaren 1910 werd ongeveer de helft van de twee miljoen Afrikanen die de verschillende grootmachten in de Eerste Wereldoorlog steunden, gedwongen dit te doen.

Impact van de slavenhandel

Historicus Nathan Nunn heeft uitgebreid onderzoek gedaan naar de economische gevolgen van het massale verlies aan bevolking tijdens de slavenhandel. Vóór 1400 waren er verschillende koninkrijken uit de ijzertijd in Afrika die werden opgericht en groeien. Toen de slavenhandel opliep, moesten mensen in die gemeenschappen zichzelf beschermen en begonnen ze wapens (ijzeren messen, zwaarden en vuurwapens) van Europeanen te kopen door slaven te verhandelen.

Mensen werden eerst gekidnapt uit andere dorpen en vervolgens uit hun eigen gemeenschappen. In veel regio's leidde het interne conflict dat daardoor ontstond tot het uiteenvallen van koninkrijken en de vervanging ervan door krijgsheren die geen stabiele staten konden of wilden vestigen. De gevolgen blijven tot op de dag van vandaag, en ondanks grote inheemse vooruitgang in verzet en economische innovatie, gelooft Nunn dat de littekens nog steeds de economische groei belemmeren van landen die een groot aantal populaties aan de slavenhandel hebben verloren in vergelijking met landen die dat niet deden.

Geselecteerde bronnen en verder lezen

  • Campbell, Gwyn. "Madagascar en de slavenhandel, 1810-1895." The Journal of African History 22.2 (1981): 203-27. Afdrukken.
  • Du Bois, W.E.B., Henry Louis Gates, Jr. en Saidiya Hartman. "De onderdrukking van de Afrikaanse slavenhandel naar de Verenigde Staten van Amerika, 1638-1870." Oxford, VK: Oxford University Press, 2007.
  • Gakunzi, David. "De Arabisch-islamitische slavenhandel: het taboe opheffen." Beoordeling joodse politieke studies 29.3 / 4 (2018): 40-42. Afdrukken.
  • Kehinde, Michael. "Trans-Sahara slavenhandel." Encyclopedia of Migration. Eds. Bean, Frank D. en Susan K. Brown. Dordrecht: Springer Nederland, 2014. 1-4. Afdrukken.
  • Nunn, Nathan. "De langetermijneffecten van Afrika's slavenhandel." The Quarterly Journal of Economics 123.1 (2008): 139-76. Afdrukken.
  • Nunn, Nathan en Leonard Wantchekon. "De slavenhandel en de oorsprong van wantrouwen in Afrika." The American Economic Review 101.7 (2011): 3221-52. Afdrukken.
  • Peach, Lucinda Joy. "Mensenrechten, religie en (seksuele) slavernij." Jaarverslag van de Society of Christian Ethics 20 (2000): 65-87. Afdrukken.
  • Vink, Markus. "" De oudste handel ter wereld ": Nederlandse slavernij en slavenhandel in de Indische Oceaan in de zeventiende eeuw." Journal of World History 14.2 (2003): 131-77. Afdrukken.