Myriapoden, de veelbenige geleedpotigen

Myriapoden, de veelbenige geleedpotigen

Myriapoden (Myriapoda) zijn een groep geleedpotigen die duizendpoten, duizendpoten, pauropoden en symphylans omvat. Ongeveer 15.000 soorten myriapoden leven vandaag. Zoals hun naam al aangeeft, myriapoden (van het Grieks ontelbare, ontelbare pluspunten foto's, voet) staan ​​erom bekend veel benen te hebben, hoewel het aantal sterk varieert van soort tot soort. Sommige soorten hebben minder dan een dozijn poten, terwijl anderen vele honderden poten hebben. De Illacme-buizen, een duizendpoot die in centraal Californië woont, is de huidige recordhouder voor myriapod pootentelling: deze soort heeft 750 poten, de meeste van alle bekende myriapoden.

Oudste bewijs

Het vroegste fossiele bewijs voor talloze dateert uit de late Silurische periode, ongeveer 420 miljoen jaar geleden. Moleculair bewijs geeft echter aan dat de groep hiervoor evolueerde, misschien al in de Cambrische periode, meer dan 485 miljoen jaar geleden.

Sommige Cambrische fossielen vertonen overeenkomsten met vroege myriapoden, wat aangeeft dat hun evolutie op dat moment had kunnen plaatsvinden.

Kenmerken

De belangrijkste kenmerken van myriapoden zijn:

  • Vele paar benen
  • Twee lichaamsdelen (hoofd en romp)
  • Een paar antennes op het hoofd
  • Simpele ogen
  • Onderkaken (onderkaak) en maxillae (bovenkaak)
  • Ademhalingsuitwisseling die plaatsvindt via een tracheaal systeem

De lichamen van Myriapods zijn verdeeld in twee tagmata, of lichaamsdelen - een hoofd en een romp. De romp is verder verdeeld in meerdere segmenten, elk met een paar aanhangsels of benen. Myriapoden hebben een paar antennes op hun hoofd en een paar onderkaken en twee paar maxillae (duizendpoten hebben slechts één paar maxillae).

Duizendpoten hebben een ronde, platte kop met een paar antennes, een paar maxillae en een paar grote onderkaken. Duizendpoten hebben een beperkt gezichtsvermogen; sommige soorten hebben helemaal geen ogen. Degenen die ogen hebben, kunnen verschillen in licht en donker waarnemen, maar missen echt zicht.

Duizendpoten hebben een afgeronde kop die, in tegenstelling tot duizendpoten, alleen aan de onderkant plat is. Miljoenpoten hebben een paar grote onderkaken, een paar antennes en (zoals duizendpoten) beperkt zicht. Het lichaam van duizendpoten is cilindrisch. Miljoenpoten zijn detritivoren die zich voeden met detritus zoals ontbindende vegetatie, organisch materiaal en uitwerpselen en zijn prooi voor een verscheidenheid aan dieren, waaronder amfibieën, reptielen, zoogdieren, vogels en andere ongewervelde dieren.

Duizendpoten missen de giftige klauwen van duizendpoten, dus moeten ze in een strakke spiraal krullen om zichzelf te beschermen. Miljoenpoten hebben over het algemeen 25 tot 100 segmenten. Elk borstsegment heeft een paar benen, terwijl de buiksegmenten elk twee paar benen dragen.

Habitat

Myriapoden bewonen een verscheidenheid aan habitats, maar komen het meest voor in bossen. Ze bewonen ook graslanden, struikgewas en woestijnen. Hoewel de meeste myriapoden detritivoren zijn, zijn duizendpoten dat niet; het zijn voornamelijk nachtelijke roofdieren.

De twee minder bekende groepen van myriapoden, de sauropoden en de symfylanen, zijn kleine organismen (sommige zijn microscopisch klein) die in de bodem leven.

Classificatie

Myriapoden zijn geclassificeerd in de volgende taxonomische hiërarchie:

  1. Dieren
  2. ongewervelden
  3. geleedpotigen
  4. duizendpootachtigen

Myriapoden zijn onderverdeeld in de volgende taxonomische groepen:

  • Duizendpoten (Chilopoda): Er leven vandaag meer dan 3.000 soorten duizendpoten. Leden van deze groep zijn stenen duizendpoten, tropische duizendpoten, bodemduizendpoten en huisduizendpoten. Duizendpoten zijn vleesetende en het eerste segment van hun lichaam is uitgerust met een paar giftige klauwen.
  • Miljoenpoten (Diplopoda): Ongeveer 12.000 soorten duizendpoten leven vandaag. Leden van deze groep zijn polyxenidans, chordeumatidans, platydesmidans, siphonophoridans, polydesmidans en vele anderen.