De relatie tussen de VS en Groot-Brittannië na de Tweede Wereldoorlog

De relatie tussen de VS en Groot-Brittannië na de Tweede Wereldoorlog

De Amerikaanse president Barack Obama en de Britse premier David Cameron bevestigden de Amerikaans-Britse 'speciale relatie' tijdens bijeenkomsten in Washington in maart 2012 plechtig. De Tweede Wereldoorlog heeft die relatie veel versterkt, net als de 45-jarige Koude Oorlog tegen de Sovjet-Unie en andere communistische landen.

Na de Tweede Wereldoorlog

Amerikaans en Brits beleid tijdens de oorlog veronderstelde een Anglo-Amerikaanse dominantie van het naoorlogse beleid. Groot-Brittannië begreep ook dat de oorlog de Verenigde Staten tot de belangrijkste partner in de alliantie maakte.

De twee landen waren charterleden van de Verenigde Naties, een tweede poging van wat Woodrow Wilson had voorgesteld als een geglobaliseerde organisatie om verdere oorlogen te voorkomen. De eerste poging, de Volkenbond, was duidelijk mislukt.

De VS en Groot-Brittannië stonden centraal in het algehele Koude Oorlogsbeleid van beheersing van het communisme. President Harry Truman kondigde zijn 'Truman-doctrine' aan als reactie op de Britse oproep tot hulp in de Griekse burgeroorlog, en Winston Churchill (tussendoor als premier) bedacht de uitdrukking 'IJzeren gordijn' in een toespraak over de communistische overheersing van Oost-Europa hij gaf op het Westminster College in Fulton, Missouri.

Ze stonden ook centraal in de oprichting van de Noord-Atlantische Verdragsorganisatie (NAVO), om communistische agressie in Europa te bestrijden. Aan het einde van de Tweede Wereldoorlog hadden Sovjet-troepen het grootste deel van Oost-Europa ingenomen. Sovjetleider Josef Stalin weigerde die landen op te geven, met de bedoeling om ze fysiek te bezetten of ze satellietstaten te maken. Bang voor een derde oorlog in continentaal Europa, beschouwden de VS en Groot-Brittannië de NAVO als de gezamenlijke militaire organisatie waarmee ze een mogelijke Wereldoorlog III zouden bestrijden.

In 1958 ondertekenden de twee landen de Mutual Defense Act van de VS en Groot-Brittannië, die de Verenigde Staten toestond nucleaire geheimen en materieel over te dragen naar Groot-Brittannië. Het stond Groot-Brittannië ook toe ondergrondse atoomtests uit te voeren in de Verenigde Staten, die in 1962 begonnen. Dankzij de algemene overeenkomst kon Groot-Brittannië deelnemen aan de nucleaire wapenwedloop; dankzij de spionage en informatielekken in de VS verwierf de Sovjet-Unie in 1949 kernwapens.

De VS hebben af ​​en toe ook afgesproken raketten te verkopen aan Groot-Brittannië.

Britse soldaten sloten zich aan bij Amerikanen in de Koreaanse oorlog, 1950-53, als onderdeel van een mandaat van de Verenigde Naties om communistische agressie in Zuid-Korea te voorkomen, en Groot-Brittannië steunde de Amerikaanse oorlog in Vietnam in de jaren zestig. De enige gebeurtenis die de Anglo-Amerikaanse betrekkingen onder druk zette was de Suez-crisis in 1956.

Ronald Reagan en Margaret Thatcher

De Amerikaanse president Ronald Reagan en de Britse premier Margaret Thatcher belichaamden de 'speciale relatie'. Beide bewonderden de politieke savvy en publieke aantrekkingskracht van de anderen.

Thatcher steunde de re-escalatie van Reagan van de Koude Oorlog tegen de Sovjet-Unie. Reagan maakte de ineenstorting van de Sovjet-Unie tot een van zijn belangrijkste doelstellingen, en hij probeerde dit te bereiken door het Amerikaanse patriottisme (tot een dieptepunt na Vietnam) nieuw leven in te blazen, de Amerikaanse militaire uitgaven te verhogen, de perifere communistische landen aan te vallen (zoals Grenada in 1983) ), en het betrekken van Sovjetleiders in diplomatie.

De Reagan-Thatcher-alliantie was zo sterk dat, toen Groot-Brittannië oorlogsschepen stuurde om Argentijnse troepen aan te vallen in de Falkland Islands War, 1982, Reagan geen Amerikaanse oppositie bood. Technisch gezien hadden de VS zich tegen de Britse onderneming moeten verzetten, zowel onder de Monroe Doctrine, de Roosevelt Corollary to the Monroe Doctrine als tegen het charter van de Organisation of American States (OAS).

Perzische Golfoorlog

Nadat Irak van Saddam Hussein in augustus 1990 Koeweit was binnengevallen en bezet, voegde Groot-Brittannië zich snel bij de Verenigde Staten bij het bouwen van een coalitie van westerse en Arabische staten om Irak te dwingen Koeweit te verlaten. De Britse premier John Major, die net Thatcher was opgevolgd, werkte nauw samen met de Amerikaanse president George H.W. Bush om de coalitie te cementeren.

Toen Hussein een deadline negeerde om zich terug te trekken uit Koeweit, begonnen de geallieerden een luchtoorlog van zes weken om de Iraakse posities te verzachten voordat ze een grondoorlog van 100 uur begonnen.

Later in de jaren negentig leidden de Amerikaanse president Bill Clinton en premier Tony Blair hun regeringen terwijl Amerikaanse en Britse troepen met andere NAVO-landen deelnamen aan de interventie van 1999 in de Kosovo-oorlog.

Oorlog tegen terreur

Groot-Brittannië trad ook snel toe tot de Verenigde Staten in de War on Terror na de aanslagen van 9/11 Al-Qaeda op Amerikaanse doelen. Britse troepen voegden zich bij Amerikanen bij de invasie van Afghanistan in november 2001 en de invasie van Irak in 2003.

Britse troepen behandelden de bezetting van Zuid-Irak met een basis in de havenstad Basra. Blair, die geconfronteerd werd met toenemende aanklachten dat hij gewoon een marionet was van de Amerikaanse president George W. Bush, kondigde in 2007 een vermindering van de Britse aanwezigheid rond Basra aan. In 2009 kondigde Blair's opvolger Gordon Brown een einde aan de Britse betrokkenheid bij Irak aan Oorlog.