Skigebieden en hun impact op het milieu

Skigebieden en hun impact op het milieu

Alpine skiën en snowboarden zijn geweldige manieren om relatief veilig in de bergen door te brengen tijdens het meest meedogenloze seizoen van het jaar. Om dit te kunnen bieden, vertrouwen skigebieden op een complexe en veeleisende infrastructuur, met tientallen werknemers en intensief gebruik van water. De milieukosten in verband met wintersport zijn er in meerdere dimensies, net als de oplossingen.

Verstoring van dieren in het wild

Habitats in de Alpen boven de boomgrens worden al bedreigd door de wereldwijde klimaatverandering en verstoring door skiërs is nog een stressor. Deze verstoringen kunnen komen van het laten schrikken van dieren in het wild of het beschadigen van hun habitat door de vegetatie te beschadigen en de bodem te verdichten. Ptarmigan (een soort korhoen aangepast aan besneeuwde habitats) in Schotse skigebieden daalde gedurende enkele decennia van botsingen met liftkabels en andere draden, en van het verliezen van nesten aan kraaien, wat gebruikelijk was in de resorts.

Ontbossing, verandering in landgebruik

In Noord-Amerikaanse skigebieden bevindt het grootste deel van het ski-terrein zich in bosrijke gebieden, waarvoor een groot aantal kappen nodig is om skiroutes te creëren. Het resulterende gefragmenteerde landschap heeft een negatieve invloed op de kwaliteit van leefgebieden voor veel vogelsoorten en zoogdieren. Eén studie toonde aan dat in de bosresten die tussen hellingen zijn achtergelaten, de diversiteit van vogels wordt verminderd als gevolg van een negatief randeffect. Daar nemen wind, licht en hinderniveaus toe in de buurt van de open hellingen, waardoor de kwaliteit van de habitat wordt verminderd.

Een recente uitbreiding van een skigebied in Breckenridge, Colorado, gaf aanleiding tot bezorgdheid dat het de lynxhabitat van Canada zou beschadigen. Een deal met een lokale natuurbeschermingsgroep werd gesloten toen de ontwikkelaar investeerde in bescherming van lynxhabitats elders in de regio.

Water gebruik

Als gevolg van de wereldwijde klimaatverandering ervaren de meeste skigebieden winters van steeds kortere duur, met vaker ontdooiperioden. Om de dienstverlening aan hun klanten te behouden, moeten skigebieden kunstmatige sneeuw maken om een ​​goede dekking op de hellingen en rond de liftbasissen en lodges te hebben. Kunstsneeuw wordt gemaakt door grote hoeveelheden water en hogedruklucht te mengen. De eisen aan water kunnen zeer hoog zijn, waarbij pompen uit omliggende meren, rivieren of speciaal gebouwde kunstmatige vijvers vereist zijn. Moderne sneeuwkanonnen kunnen gemakkelijk 100 liter water per minuut nodig hebben voor elk sneeuwkanon en resorts kunnen tientallen of zelfs honderden in bedrijf hebben. In het Wachusett Mountain Ski Area, een bescheiden resort in Massachusetts, kan sneeuwkanonnen maar liefst 4.200 liter water per minuut trekken.

Fossiele brandstofenergie

Skiën in resorts is een energie-intensieve operatie die afhankelijk is van fossiele brandstoffen, broeikasgassen produceert en bijdraagt ​​aan de opwarming van de aarde. Skiliften werken meestal op elektriciteit, en het bedienen van een enkele skilift gedurende een maand vereist ongeveer dezelfde energie die nodig is om 3,8 huishoudens gedurende een jaar van stroom te voorzien. Om het oppervlak van de sneeuw op de skipistes te handhaven, zet een resort elke nacht een vloot trail-trimmers in die elk op ongeveer 5 liter diesel per uur werken en kooldioxide, stikstofoxiden en deeltjesemissies produceren. Een volledige schatting van de broeikasgassen die worden uitgestoten in verband met wintersport, zou die moeten omvatten die zijn geproduceerd door skiërs die naar de bergen rijden of vliegen.

Ironisch genoeg treft de klimaatverandering de meeste skigebieden. Terwijl de wereldwijde atmosferische temperaturen stijgen, worden de snowpacks dunner en worden de ski-seizoenen korter.

Oplossingen en alternatieven?

Veel skigebieden hebben aanzienlijke inspanningen geleverd om hun impact op het milieu te minimaliseren. Zonnepanelen, windturbines en kleine hydro-turbines zijn ingezet om duurzame energie te leveren. Verbeterd afvalbeheer en composteringsprogramma's zijn geïmplementeerd en er zijn groene bouwtechnologieën toegepast. Bosbeheerinspanningen zijn gepland om de natuuromgeving te verbeteren. Het is nu mogelijk voor skiërs om informatie te verzamelen over de duurzaamheidsinspanningen van een resort en om weloverwogen beslissingen van consumenten te nemen. Waar te beginnen? De National Ski Area Association reikt jaarlijks prijzen uit aan de resorts met uitstekende milieuprestaties.

Als alternatief biedt langlaufen (of langlaufen) mogelijkheden om van de sneeuw te genieten met een veel lichtere impact op land- en waterbronnen. Sommige Noordse skiresorts maken echter gebruik van sneeuwkanettechnologie en door fossielen aangedreven sleepuitrusting.

Een toenemend aantal buitenliefhebbers zoeken naar besneeuwde hellingen door het beoefenen van lagere impact vormen van skiën. Deze backcountry skiërs en snowboarders maken gebruik van gespecialiseerde apparatuur waarmee ze op eigen kracht de berg op kunnen gaan en vervolgens over natuurlijk terrein kunnen skien dat niet is geregistreerd of geprepareerd. Deze skiërs moeten zelfvoorzienend zijn en in staat zijn om een ​​veelheid aan berggerelateerde veiligheidsrisico's te verminderen. De leercurve is steil, maar backcountry skiën heeft een lichtere impact op het milieu dan resort skiën. Alpengebieden zijn echter zeer gevoelig en er is geen activiteit zonder impact: een onderzoek in de Alpen wees uit dat zwart korhoen verhoogde stressniveaus vertoonde wanneer het vaak werd gestoord door skiërs en snowboarders in het binnenland, met directe gevolgen voor de voortplanting en overleving.

Bronnen

  • Alettaz et al. 2007. Verspreiden van free-riding sneeuwsporten vormen een nieuwe ernstige bedreiging voor dieren in het wild.
  • Laiolo en Rolando. 2005. Forest Bird Diversity and Ski Runs: A Case of Negative Edge Effect.
  • MNN. 2014. Sneeuwmakers redden skigebieden ... voorlopig.
  • Wipf et al. 2005. Effecten van de voorbereiding op de skipiste op de alpenvegetatie.

Bekijk de video: Gaat het om de bescherming van het milieu of om macht en geld?