World War II: Battle of the Falaise Pocket

World War II: Battle of the Falaise Pocket

De Slag om de Falaise Pocket werd gevochten 12-21 augustus 1944, tijdens de Tweede Wereldoorlog (1939-1944). Na de geallieerde landingen in Normandië in juni 1944 en de daaropvolgende uitbraak vanaf het strand, bevonden Duitse troepen in de regio zich al snel in bijna omsingeld in een zak ten zuiden van Falaise. In de loop van enkele dagen voerden Duitse troepen wanhopige tegenaanvallen uit om naar het oosten uit te breken. Hoewel sommigen erin slaagden te ontsnappen, deden ze dat vaak ten koste van hun zware uitrusting. Ongeveer 40.000-50.000 Duitsers werden gevangen genomen door de geallieerden. Met de val van de Duitse positie in Normandië konden de geallieerde troepen naar het oosten racen en Parijs bevrijden.

Achtergrond

Geallieerde troepen landden op 6 juni 1944 in Normandië, vochten zich een weg naar de wal en brachten de volgende weken door met werken om hun positie te consolideren en het strand uit te breiden. Dit zag de troepen van luitenant-generaal Omar Bradley's eerste Amerikaanse leger naar het westen duwen en het schiereiland Cotentin en Cherbourg beveiligen, terwijl de Britse tweede en eerste Canadese legers een langdurige strijd voerden om de stad Caen.

Het was veldmaarschalk Bernard Montgomery, de algehele geallieerde grondcommandant, die het grootste deel van de Duitse kracht naar het oostelijke uiteinde van het strand wilde trekken om een ​​uitbraak door Bradley te vergemakkelijken. Op 25 juli lanceerden Amerikaanse troepen operatie Cobra die de Duitse linies in St. Lo verbrijzelde. Bradley reed naar het zuiden en westen en boekte snel een toename tegen de steeds lichtere weerstand (kaart).

Lt. Gen. Omar Bradley (midden) met Lt. General George S. Patton (links) en General Sir Bernard Montgomery (rechts) op 21st Army Group HQ, Normandië, 7 juli 1944. Public Domain

Op 1 augustus werd het Derde Amerikaanse leger, onder leiding van luitenant-generaal George Patton, geactiveerd terwijl Bradley opsteeg om de nieuw opgerichte 12e Legergroep te leiden. Gebruik makend van de doorbraak, trokken Patton's mannen door Bretagne voordat ze terug naar het oosten keerden. De commandant van Legergroep B, veldmaarschalk Gunther von Kluge, belast met het redden van de situatie, ontving orders van Adolf Hitler met de opdracht een tegenaanval tussen Mortain en Avranches op te zetten met als doel de westelijke oever van het schiereiland Cotentin terug te vorderen.

Hoewel de commandanten van von Kluge waarschuwden dat hun gehavende formaties niet in staat waren tot aanstootgevende actie, begon operatie Lüttich op 7 augustus met vier divisies die nabij Mortain aanvielen. Gewaarschuwd door Ultra radio onderschept, versloeg geallieerde troepen effectief de Duitse stuwkracht binnen een dag.

Battle of the Falaise Pocket

  • Conflict: Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
  • data: 12-21 augustus 1944
  • Legers en commandanten:
  • Allies
  • Veldmaarschalk Bernard Montgomery
  • Luitenant-generaal Omar Bradley
  • groeit naar 17 divisies
  • Duitsland
  • Veldmaarschalk Gunther von Kluge
  • Veldmaarschalk Walter Model
  • 14-15 divisies

Er ontstaat een kans

Terwijl de Duitsers in het westen faalden, lanceerden de Canadezen operatie Totalize op 7/8 augustus, waardoor ze vanuit Caen in zuidelijke richting naar de heuvels boven Falaise reden. Deze actie leidde er steeds meer toe dat de mannen van von Kluge in een saillant waren met de Canadezen in het noorden, het Britse tweede leger in het noordwesten, het eerste Amerikaanse leger in het westen en Patton in het zuiden.

Toen ze een kans zagen, volgden er discussies tussen de Supreme Allied Commander, generaal Dwight D. Eisenhower, Montgomery, Bradley en Patton over het omhullen van de Duitsers. Terwijl Montgomery en Patton de voorkeur gaven aan een lange omhulling door naar het oosten te gaan, steunden Eisenhower en Bradley een korter plan om de vijand bij Argentan te omringen. Bij het beoordelen van de situatie gaf Eisenhower aan dat geallieerde troepen de tweede optie nastreven.

Britse troepen rukken op tijdens operatie Totalize, 1944. Public Domain

Op weg naar Argentan veroverden Patton's mannen Alençon op 12 augustus en verstoorden ze de plannen voor een Duitse tegenaanval. Door te zetten bereikten de leidende elementen van het Derde Leger posities met uitzicht op Argentan de volgende dag, maar werden bevolen zich enigszins terug te trekken door Bradley die hen opdroeg zich te concentreren voor een offensief in een andere richting. Hoewel hij protesteerde, volgde Patton het bevel op. In het noorden lanceerden de Canadezen Operatie Tractable op 14 augustus, waarbij ze en de 1e Poolse pantserdivisie langzaam naar het zuidoosten trokken richting Falaise en Trun.

Terwijl de eerste werd veroverd, werd een doorbraak naar de laatste voorkomen door intens Duits verzet. Op 16 augustus weigerde von Kluge een nieuw bevel van Hitler om een ​​tegenaanval en verzekerde hij zich van toestemming om zich terug te trekken uit de slotval. De volgende dag koos Hitler ervoor om von Kluge te ontslaan en hem te vervangen door Field Marshal Walter Model (Map).

De kloof dichten

Om de verslechterende situatie te beoordelen, beval Model het 7e leger en het 5e Panzer leger om zich terug te trekken uit de zak rond Falaise, terwijl hij de restanten van het II SS Panzer Corps en XLVII Panzer Corps gebruikte om de ontsnappingsroute open te houden. Op 18 augustus veroverden de Canadezen Trun terwijl de 1e Poolse Pantser een brede beweging maakte naar het zuidoosten om zich te verenigen met de 90ste Amerikaanse Infanteriedivisie (Derde Leger) en de Franse 2e Gepantserde Divisie in Chambois.

Hoewel er een dunne verbinding werd gemaakt op de avond van de 19e, had de middag een Duitse aanval gezien vanuit de pocket doorbraak van de Canadezen in St. Lambert en kort een ontsnappingsroute oost geopend. Dit werd gesloten bij het vallen van de avond en elementen van de 1e Poolse Pantser vestigden zich op Hill 262 (Mount Ormel Ridge) (Kaart).

Duitse troepen geven zich over bij Duitse troepen die zich overgeven in Saint-Lambert-sur-Dive op 21 augustus 1944. Bibliotheek en archieven Canada

Op 20 augustus gaf Model opdracht tot grootschalige aanvallen op de Poolse positie. Door de ochtend slaagden ze erin een gang te openen, maar konden de Polen niet van de heuvel 262 losmaken. Hoewel de Polen artillerievuur op de gang hadden gericht, ontsnapten ongeveer 10.000 Duitsers.

Daaropvolgende Duitse aanvallen op de heuvel mislukten. De volgende dag zag Model blijven slaan op Hill 262 maar zonder succes. Later op de 21e werden de Polen versterkt door de Canadese Grenadier Guards. Extra geallieerde troepen arriveerden en die avond zag de kloof dicht en de Falaise Pocket verzegeld.

Nasleep

Aantal slachtoffers voor de Battle of Falaise Pocket is niet met zekerheid bekend. De meeste schatten Duitse verliezen als 10.000-15.000 gedood, 40.000-50.000 gevangengenomen en 20.000-50.000 ontsnapt naar het oosten. Degenen die erin slaagden te ontsnappen, deden dat meestal zonder het grootste deel van hun zware apparatuur. Opnieuw bewapend en opnieuw georganiseerd, werden deze troepen later geconfronteerd met de geallieerde opmars in Nederland en Duitsland.

Hoewel een verbluffende overwinning voor de geallieerden, volgde al snel het debat over de vraag of een groter aantal Duitsers had moeten worden gevangen. Amerikaanse bevelhebbers gaven Montgomery later de schuld omdat hij niet met grotere snelheid had bewogen om de kloof te dichten, terwijl Patton erop stond dat als hij toestemming had gekregen om door te gaan, hij de zak zelf had kunnen afsluiten. Bradley merkte later op dat als Patton was toegestaan ​​door te gaan, hij niet voldoende troepen had gehad om een ​​Duitse breakout-poging te blokkeren.

Na de strijd trokken geallieerde troepen snel door Frankrijk en bevrijdden Parijs op 25 augustus. Vijf dagen later werden de laatste Duitse troepen teruggeduwd over de Seine. Aangekomen op 1 september nam Eisenhower directe controle over de geallieerde inspanning in Noordwest-Europa. Kort daarna werden de bevelen van Montgomery en Bradley versterkt door troepen die arriveerden vanuit de landingen van Operation Dragoon in Zuid-Frankrijk. Opererend op het eenheidsfront, ging Eisenhower door met de laatste campagnes om Duitsland te verslaan.