Het Four-Tiered Class-systeem van Feodaal Japan

Het Four-Tiered Class-systeem van Feodaal Japan

Tussen de 12e en 19e eeuw had het feodale Japan een uitgebreid klassenstelsel met vier niveaus. In tegenstelling tot de Europese feodale samenleving, waarin de boeren (of horigen) onderaan stonden, plaatste de Japanse feodale klassenstructuur kooplieden op de laagste trede. Confuciaanse idealen benadrukten het belang van productiviteit, dus boeren en vissers hadden een hogere status dan winkeliers in Japan, en de samoeraienklasse had het meest prestige van allemaal.

Samoerai

De feodale Japanse samenleving had enkele beroemde ninja's en werd gedomineerd door de klasse van de samurai-krijgers. Hoewel ze slechts ongeveer 10 procent van de bevolking vormden, hadden samurai en hun daimyo-heren een enorme macht.

Toen een samurai passeerde, moesten leden van de lagere klassen buigen en respect tonen. Als een boer of ambachtsman weigerde te buigen, had de samoerai wettelijk het recht om het hoofd van de recalcitrant af te hakken.

Samurai antwoordde alleen aan de daimyo voor wie ze werkten. De daimyo antwoordde op zijn beurt alleen aan de shogun. Er waren ongeveer 260 daimyo tegen het einde van het feodale tijdperk. Elke daimyo bestuurde een breed stuk land en had een leger samurai.

Boeren en boeren

Net onder de samoerai op de sociale ladder waren de boeren en boeren. Volgens confuciaanse idealen waren boeren superieur aan ambachtslieden en handelaren omdat ze het voedsel produceerden waar alle andere klassen van afhankelijk waren. Hoewel ze technisch gezien als een geëerde klasse werden beschouwd, leefden boeren voor een groot deel van het feodale tijdperk onder een verpletterende belastingdruk.

Tijdens het bewind van de derde Tokugawa-shogun, Iemitsu, mochten boeren niets eten van de rijst die ze groeiden. Ze moesten het allemaal aan hun daimyo overhandigen en dan wachten tot hij wat terug zou geven als een goed doel.

Artisans

Hoewel ambachtslieden veel mooie en noodzakelijke goederen produceerden, zoals kleding, kookgerei en houtsneden, werden ze als minder belangrijk beschouwd dan boeren. Zelfs bekwame samoeraienzwaardmakers en bootschutters behoorden tot dit derde niveau van de samenleving in het feodale Japan.

De ambachtelijke klasse woonde in zijn eigen gedeelte van de grote steden, gescheiden van de samoerai (die meestal in de kastelen van de Daimyos woonde) en van de lagere koopmansklasse.

Kooplieden

De onderste trede van de feodale Japanse samenleving werd bezet door kooplieden, waaronder zowel reizende handelaren als winkeliers. Kooplieden werden vaak verbannen als 'parasieten' die profiteerden van de arbeid van de productievere boeren en ambachtslieden. Kooplieden woonden niet alleen in een apart gedeelte van elke stad, maar het was de hogere klassen verboden zich met hen te mengen, behalve tijdens het zakendoen.

Niettemin konden veel koopmansfamilies grote fortuinen vergaren. Naarmate hun economische macht groeide, nam ook hun politieke invloed toe en werden de beperkingen tegen hen verzwakt.

Mensen boven het vierlagige systeem

Hoewel feodaal Japan een sociaal systeem met vier niveaus zou hebben gehad, leefden sommige Japanners boven het systeem, en sommige onder.

Op het hoogtepunt van de samenleving was de shogun, de militaire heerser. Hij was over het algemeen de krachtigste daimyo; toen de familie Tokugawa in 1603 de macht greep, werd het shogunaat erfelijk. De Tokugawa regeerde 15 generaties lang tot 1868.

Hoewel de shoguns de show runden, regeerden ze in naam van de keizer. De keizer, zijn familie en de adel van het hof hadden weinig macht, maar ze stonden tenminste nominaal boven de shogun, en ook boven het systeem met vier niveaus.

De keizer diende als boegbeeld voor de shogun en als de religieuze leider van Japan. Boeddhistische en Shinto-priesters en monniken stonden ook boven het vierlaagse systeem.

Mensen onder het vierlagige systeem

Sommige ongelukkige mensen vielen ook onder de laagste trede van de ladder met vier niveaus. Deze mensen omvatten de etnische minderheid Ainu, de afstammelingen van slaven en degenen die werkzaam zijn in taboe-industrieën. Boeddhistische en Shinto-traditie veroordeelden mensen die als slagers, beulen en leerlooiers werkten als onrein. Ze stonden bekend als de eta.

Een andere klasse van sociale outcasts was de hinin, waaronder acteurs, dwalende barden en veroordeelde criminelen. Prostituees en courtisanes, inclusief oiran, tayu en geisha, leefden ook buiten het systeem met vier niveaus. Ze werden tegen elkaar gerangschikt door schoonheid en prestatie.

Tegenwoordig worden al deze mensen collectief genoemd burakumin. Officieel stammen families af van de burakumin zijn gewoon gewone mensen, maar ze kunnen nog steeds worden geconfronteerd met discriminatie van andere Japanners in aanwerving en huwelijk.

De transformatie van het vierlagige systeem

Tijdens het Tokugawa-tijdperk verloor de samoeraienklasse de macht. Het was een tijdperk van vrede, dus de vaardigheden van de samoeraienstrijders waren niet nodig. Geleidelijk veranderden ze in bureaucraten of dwalende onruststokers, zoals persoonlijkheid en geluk dicteerde.

Maar zelfs toen waren Samurai beide toegestaan ​​en verplicht om de twee zwaarden te dragen die hun sociale status markeerden. Toen de samoerai aan belang verloor en de handelaren rijkdom en macht verwierven, werden taboes tegen de verschillende klassenmenging met toenemende regelmaat verbroken.

Een nieuwe klassentitel, chonin, kwamen naar boven om mobiele handelaren en ambachtslieden te beschrijven. In de tijd van de 'Floating World', toen Japanse samurai en handelaars zich bezighielden met angst om het gezelschap van courtisanes te genieten of kabuki-toneelstukken te bekijken, werd klassenmenging eerder regel dan uitzondering.

Dit was een tijd van ennui voor de Japanse samenleving. Veel mensen voelden zich opgesloten in een zinloos bestaan, waarin ze alleen maar de geneugten van aardse ontspanning zochten terwijl ze wachtten om door te gaan naar de volgende wereld.

Een reeks grote poëzie beschreef de onvrede van de samoerai en de chonin. In haiku-clubs kozen leden ppenamen om hun sociale rang te verdoezelen. Op die manier konden de klassen zich vrij vermengen.

Het einde van het vierlagige systeem

In 1868 kwam er een einde aan de "drijvende wereld", omdat een aantal radicale schokken de Japanse samenleving volledig opnieuw heeft gemaakt. De keizer nam zelf de macht over, als onderdeel van de Meiji-restauratie, en schafte het kantoor van de shogun af. De samoeraienklasse werd ontbonden en in plaats daarvan werd een moderne militaire macht gecreëerd.

Deze revolutie ontstond gedeeltelijk vanwege de toenemende militaire en handelscontacten met de buitenwereld (die overigens de status van Japanse kooplieden des te meer diende te verhogen).

Voorafgaand aan 1850s, hadden de Tokugawa-shoguns een isolationistisch beleid ten opzichte van de naties van de westerse wereld; de enige Europeanen die in Japan waren toegestaan, waren een klein kamp van Nederlandse handelaren die op een eiland in de baai woonden. Alle andere buitenlanders, zelfs die met schipbreuk op Japans grondgebied, zouden waarschijnlijk worden geëxecuteerd. Evenzo mocht een Japanse burger die naar het buitenland ging niet terugkeren.

Toen de Amerikaanse marinevloot van Commodore Matthew Perry in 1853 de baai van Tokio binnenviel en eiste dat Japan zijn grenzen openstelde voor buitenlandse handel, klonk het de doodsklok van het shogunaat en van het sociale systeem met vier niveaus.


Bekijk de video: What caused the French Revolution? - Tom Mullaney